Geografia

Água e seus problemas ambientais


A água, além de existir em grande volume, é um recurso natural renovável, não se acaba.

Em seu ciclo constante, a água das chuvas penetra no solo, forma lençóis subterrâneos, segue para os rios, evapora e cai novamente em forma de chuva.


Ciclo hidrológico ou ciclo da água no planeta

A civilização, no entanto, altera o processo de reabastecimento natural, lançam poluentes, contaminando rios e mares, e desequilibra o ciclo da água. Considerando-se, além disso, que a distribuição das águas é irregular e que o consumo de água tem aumentado, entende-se por que a falta de água é hoje uma das grandes preocupações mundiais.

Os problemas relacionados com a quantidade de água disponível nas áreas continentais decorrem de projetos de irrigação e fornecimento de água para centros urbanos, que drenam quantidades enormes de água dos rios, riachos e lençóis subterrâneos, em volumes que excedem em muito o reabastecimento natural, alterando as reservas de água doce.


Desvio ilegal de água compromete o abastecimento

Além disso, a drenagem excessiva de lençóis subterrâneos pode provocar o assentamento irreversível do solo, ou seja, o abaixamento da área, conforme a água é retirada. No litoral, a reserva de água doce de um lençol subterrâneo é substituída por água salgada, imprópria para o consumo humano.

Nos países pobres, o desmatamento nas áreas de bacias hidrográficas, as pastagens e as práticas de cultivo em zonas íngremes e de altos índices pluviométricos reduzem a capacidade do solo de absorver a água da chuva, aumentando o risco de enchentes, elevando o nível dos rios e reduzindo as reservas de água disponíveis durante as estações mais secas.


Impermeabilização do solo: ocorre devido ao asfaltamento e construções. Grande causadora de enchentes, causadas pelo aumento do escoamento superficial. Também contribui para a diminuição da recarga dos aquíferos através da diminuição da infiltração.

Conflitos pelo domínio de recursos hídricos vêm se manifestando com gravidade nos últimos tempos. O mais notório é a disputa entre Síria e Israel, pelo controle do rio Jordão.


Rio Jordão, um dos mais importantes recursos hídricos do Oriente Médio